优秀的独立项目(Independent Project)越来越成为招生官眼中的绝对加分项目。一个好的个人项目能为你带来什么呢?究竟该如何规划好个人项目从而让自己的背景做到完美的提升呢?今天,就让小编来教你怎么做:)

个人项目的定义是什么

首先,来看看什么是个人项目,它的概念是什么。简而言之,个人项目就是同学们所理解的活动。但是,个人项目还是与活动还是有着一定的区别。

其中,最基础的个人项目就是参加学生社团和志愿者活动。诸如此类的活动,只要报名参加就好,并没有什么难度,其实很难体现同学们的主动性和竞争力。但是,并不是说参加这样的活动就没有益处,像有的同学们在高一、高二并不明确自己的兴趣所在,他们就可以参加一些这样的活动来挖掘自己的兴趣和特长。

 

举个例子,我们菲米亚有个学生,现在10年级,喜欢绘画,也很有爱心,但不知道去怎么利用这两点。我们的导师就鼓励她去通过参加社区的志愿者活动,通过绘画去做些社区公益。所以,在做社区志愿者的活动中,她发现自己社区的阴井盖经常被偷,给社区里的居民的安全造成了危害。

于是,在她跟社区领导沟通完以后,把这些阴井盖都画上了自己的插画。虽然没有经过专业的训练,但她的这份责任心不仅让这些冰冷的铁块重新焕然一新,而且从一定程度上提升了社区人民对于这些从前毫不在意的阴井盖的关注,从而让小偷很难再下手偷这些东西;就算被偷了,人们也会有意识地想到这个井盖不见了,放慢自己的脚步,也增强了安全意识。

从这个小公益活动出发,随着参与的深入,这个学生就可以做一些拓展性的活动,比如说拓展到其他地方甚至是整个中国的社区,去探讨社区居住所存在的一些问题,利用绘画或者其他方式去解决这些存在却被人们忽略的社会问题等等。这就是一个很好的利用基础层次的个人项目作为出发点,不断发掘自己从而拓展成优秀的个人项目的案例。

 

中端层次的个人项目适合有个人特长的学生。比如学生有音乐特长可以开一场个人演奏会,有写作特长的学生可以发表一些个人作品,不能只是仅仅停留于竞赛的层面,可以想办法扩大自己的个人影响力。

 

再往上一层的话就是学术打工实习等等。像这类活动在市场上就很常见。比如一些机构推出的暑期志愿者或者找几个导师带着你做一些项目。这样的活动需要同学们去鉴别它们的质量,因为显而易见的是这样的活动无异于“花钱买简历”,例如去斯里兰卡教英语或者去东非保护野生动物。这种活动最大的问题在于没有持续性,你不可能长期待在一个地方参加支教或者保护动物,所以参加这类活动一定要慎重。

 

最顶端的项目就是优秀的个人项目,优秀的个人项目可以说是含金量最高的活动类型,它包含了以上三种甚至更多的可能性

通过这些年菲米亚带学生参加个人项目的经验来说,我们认为优秀的个人项目(Individual / Independent Project) 是学生自主发起,选择自己感兴趣的话题或者学科领域,对其进行长时间的、持续性的深入探索,其形式可以是研究、公益活动、发明设计、工程制造或者创作等等。

所以,个人项目其实最大的特点在于这是学生自主发起的,并且学生要热爱这个领域而不只是所谓的感兴趣,需要学生长时间持续投入。当然,这种个人项目并不是与其他活动完全没有关系,像之前提到的,学生完全可以根据自己的学生社团或者志愿者进行深入挖掘,或者在打工实习结束之后自己拓展,做出有个人特色的优秀的个人项目。

为什么要参加个人项目

从近几年的本科申请录取的趋势来看,第一个趋势是好的大学越来越看重优质的个人项目,因为标准化成绩以及AP等一些课程对于优秀的高校来说已经越来越没有识别度。第二个趋势是越来越多的高中重视个人项目,与一些实验室合作去推动学生个人项目的发展。第三个趋势是越来越多有竞争力的申请者都进行了个人项目。因此我们要重视个人项目,特别是做优秀的个人项目,这是优秀高校招生官们眼中的绝对加分项。

 

优秀的个人项目能反应学生的兴趣点,招生官仅仅靠GPA标化和文书已经无法清晰地区分申请者。同学们应该主动地让招生官可以用一个词来形容自己,将自己“标签化”。

拿哈佛大学的一个案例分析,一个学生的成绩全优,是橄榄球队队长,又参加演讲比赛和模拟联合国,“德智体美劳”全面发展;而另外一个学生则很专一,他的兴趣点和活动都扎根于小提琴这项乐器,持续地创作自己的乐曲,并在家乡和周边开办一些个人演奏会,从而推动自己家乡人民对于小提琴这项乐器的认识和喜爱,从一定程度上提升了当地人民的生活情操与品质。

招生官录取了后者,因为在全面发展都很均衡的时候,反而无法体会出前者的特色在哪里。反之,后者的标签非常明确,特点鲜明,招生官可以用一个关键词概括他,这一会比较容易给招生官留下印象。其中,像类似这种从自身兴趣爱好出发,去持续性地做一些相关活动,并有了一定社会影响力的活动,都可以称之为优秀的个人项目。

 

个人项目可以体现申请者如何利用资源并去发掘资源的能力。同学们可能会有个误解,需要有非常多的资源去才能去进行个人项目。而事实并非如此,招生官看中的是申请者如何在有限的资源内可以把个人项目做到极致。

 

另外,个人项目也是体现领导力的一个基础。对于商科类学生来说,这种体现领导力的个人项目就格外重要,大学商学院会倾向于录取这种以后可能会给学校带来回报的学生。这并不是说理工类学生就不需要领导力,因为领导力决定了你的科研是否能被大众接受,是否能拿到政府或者机构的资助的重要因素。

 

当然,有些同学的个人项目也可以从学术项目着手,因为这也是能够很好地体现你学术能力的一个平台。

 

综上,做个人项目重要性就在于它们能够充分地体现你的兴趣点和特点,体现你利用资源的能力、你的领导力和影响力以及你的学术能力。

个人项目合理的规划建议 

我们菲米亚的导师指导学生的个人项目时,都会给出这4个阶段:项目启动、项目规划、项目进行、项目收尾。首先在项目启动中,菲米亚导师强调头脑风暴的重要性,会帮助学生一起确定这个项目的大方向。确定主题之后,接下来会对这个项目进行评估,包括时间成本、可行性、新颖度、预期回报。 

接下来就是项目的规划,我们会考虑需要用什么样的资源,是个人还是团队,并匹配各个专业资深的导师协助,会有雄厚的师资力量对学生进行辅导。

 

最核心的阶段是项目进行阶段,导师们会对学生的项目进行开展、推广,进行阶段性评估和反思。这个阶段导师全力配合学生去实行项目,并且有强大的审核团队与主导师一起对学生的项目进行跟踪辅导。

最后就是项目的收尾,我们会把学生的成果产出进行总结与记录,把成果整理归纳成最好的素材,从而运用到申请中去。以下三个部分是一定会用在申请中的:申请活动列表,申请文书素材,面试。

很多同学和家长都有个误区,就是说觉得高一、高二时间尚早,晚点再做个人项目也来得及。这个误区是不可取的,完全忽略了时间的紧迫性,真正可以运用在个人项目的时间只有周末一点点的时间。所以,按照最低64h来分配时间,其实是非常紧迫的。有的同学说申请季还没开始所以不着急,但实际上根本没有时间。还有的同学说我不需要这种个人项目,我去博物馆做两年的志愿者就好。也不是说这种经历不好,但是这不是一个具有个人特色的、且原创性的优秀的个人项目。

这里,小编再提出同学们在做个人项目中普遍存在的一些问题

第一,缺乏高质量的、优秀的个人项目,只有普普通通的志愿者活动。没有自己的特点,无法体现“我”是谁,“我”想做什么,盲目地为了做个人项目而做。

第二,所谓“大众脸”,没有什么区分度,谁都可以做。比如去孤儿院、福利院服务,这些活动缺乏个人特色。简而言之,就是没有为自己贴上只属于自己的“标签”,让招生官一眼看到你。

第三,没有持续性的、只专注于一个点出发,去做个人项目。发散型地去做个人项目,像是今天去山区支教,明天去照顾养老院的老人,这没有办法体现你做这件事的真正用心和责任感。

第四,专业定位不清晰,对于学什么专业没有一定的概念和认识。无法说服自己专业的招生官明白你为什么想要进入这个专业,展现你的能力,从而录取你就读这个专业。

 

那么,针对以上这些问题,小编接下来就拿我们菲米亚高端留学其中的一个成功案例来具体分析一下该如何做优秀的个人项目。

菲米亚优秀个人项目案例

学生姓名:Z同学

录取院校:斯坦福大学

录取专业:生物工程

留学层级:本科

高中就读院校:江苏某高中

GPA:4.0

标准化考试成绩:SAT 1540

语言考试成绩:托福111

优秀个人项目:参加中国科学院云南滇金丝猴动物保护研究考察,并将参与这个活动后所完成的心得体会回学校后进行报告分享会。最后,参与这次活动研究成果的论文编写工作,作为第二作者将这篇论文成功发表在了《环球人文地理》,推动了世界对中国金丝猴的认知和保护活动。

紧张的学习节奏让Z同学在准备标准化考试方面一直压力已经非常大了,面对超出想象的任务量她有些不知从何下手。于是,菲米亚的导师为她规划了一个长期的学习时间规划以及个人项目的提案,并在跟她长期的头脑风暴和规划后不断进行调整,给予她最大的支持和帮助。在保持高中学习成绩优异的基础上,Z同学的个人项目也在科学合理地进行着。

考虑到高中阶段知识学习深度的局限性,菲米亚的导师建议她参与到真正的科学实践中,也是对科研工作的初体验。因为她喜爱小动物,而未来自己想选择的专业是生物工程。于是,菲米亚导师根据从她的兴趣点出发,在Z同学高二寒假的时候为她争取到了参加中国科学院云南滇金丝猴动物保护研究考察的机会。

通过对于科学考察活动的目标制定、方案计划、现场操作、分组讨论、成果汇报、查询文献、论文写作等,Z同学各个方面的能力都在这次活动中得到了锻炼,对自然科学的学习和探索也更进了一步,更重要的是还收获了一份强而有力的推荐信。

接下来,菲米亚老师也没有停止对她的指导,鼓励和协助她回学校后进行了一次成果分享会,倡导她的同学们也能参与到保护中国金丝猴的志愿者活动中去。最后,菲米亚导师还帮她修改研究成果论文,让她作为第二作者,将这篇文章也成功的发表在了《环球人文地理》中。

我们来分析一下这个同学个人项目的特征:

第一,她从自己的兴趣爱好出发,极具个人特色的。才能长时间投入这个项目,从而做出成果,而这些素材在文书中或者面试中能够胸有成竹地面对招生官。

第二,科学规划时间投入。她是在自己高二寒假的时候,就利用时间抓住机会就开始自己的个人项目,充分地利用自己假期每分每秒。

第三,这个个人项目是持续地且有意义的。首先,结束了这次科研活动后,她还回自己的学校进行成果分享会,倡导整个校园的同学也加入到保护金丝猴的行动中去;再则,她参与了这次科研活动后期的研究论文编写工作。所以,这个话题深度和持续的广度是充足的。

第四,这个个人项目是有成果的,成果分享会和最后论文也被发表在了大平台,这个个人项目不仅仅停留在了参与过这个过程,而是有了一个优秀的成果和结局。


好啦,看到这里,同学们应该也意识到了个人项目的重要性,以及为什么要做优秀个人项目的原因。

同时,小编也要告诉同学们,做优秀的个人项目也是做到完美背景提升的关键,如果你的标准化成绩并没有那么突出的情况下,通过做优秀的个人项目能够弥补这方面的短板。

如果你选择菲米亚高端留学帮助你,那么请你完全放心,菲米亚的老师能够根据学生的目标专业,提供相应的科学的背景提升,从同学们的兴趣爱好出发,合理规划和辅助你进行优秀且带有个人特色的个人项目。更重要的是,在这个过程中也会帮助提升你的标准化成绩,让你做到真正完美的背景提升。

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“时间有限,不只是由于人生短促,

更由于人事纷繁。

我们应该力求把我们所有的时间

用去做最有益的事情 ”

编辑:撒野儿